Las Vegas ‘Stardust Casino Imploded.

Tirsdag 13. mars 2007; 1:49.

LAS VEGAS – Fra Stardust til bare stov. Las Vegas Strips forste massemarked casino-hotell ble imploded tidlig tirsdag i et hagel av fyrverkeri for a gjore plass for Boyd Gaming Corp.’s $ 4,4 milliarder megaresort Echelon.

Hundrevis av mennesker deltok under telt og pa provisoriske terrasser for Boyds formann Bill Boyds fire barnebarn presset et stempel for a detonere det tidligere Stardust-kasinoet. Blastet genererte en massiv stovsky som jaget revelersene til biler, busser og n rliggende kasinoer.

«Det gjor vondt. Vi grat,» sa Sheila Navarro, 51, en skoleforhandlerkjop fra Oxnard, California, som tok ly pa det n rliggende kasinohotellet Frontier. Hun kom med tre sostre, hennes mor, en moster og svoger for a si farvel til kasinoet hun har spilt pa i over 30 ar.

«Det er veldig vanskelig for meg a finne et annet kasino a ga til,» sa hun. «Kanskje om to ar, tre ar, har jeg forskjellige folelser, men akkurat na er mitt hjerte brutt.»

Kasinoet apnet 2. juli 1958, fakturerer seg som verdens storste feriested med 1,032 rom. Det ble kreditert for a v re Las Vegas forste massemarked casino, takket v re billige priser og tapsledende mat og drikke.

Bob Boughner, Echelon Resorts ‘administrerende direktor, sa mens Stardust var en favoritt av nostalgi-publikum, det gikk glipp av yngre lanere og de som kommer til Las Vegas for konvensjoner.

For mange representerte Stardust det mest tilgjengelige stedet a bo i en by som gir VIP-behandling til de storste spillerne. Men begrepet diskonteringsrente for a holde folk som kommer, er raskt fading fra Las Vegas Strip, sa mange kasinoer gjor i dag mer inntekter fra hotellrom, klubber, show og mat enn fra gambling.

«Det var denne implisitte ideen om at usynlige high rollers kom inn og finansierte alt, slik at Mr. og Mrs. America kunne ha en biff for $ 2 og se Frank Sinatra for prisen pa en drink», sa David Schwartz, senterets direktor for spillforskning ved University of Nevada Las Vegas.

«Na kan du bygge et hotell pa 7.000 rom og lade $ 300 per natt for rom,» sa han. «Med slots er sa stor, er det hele folket a miste $ 200 per tur som driver veksten.»

Implosjonen slatt et 32-talls tarn, renset til sin barteste betong og stal de siste tre manedene, inn i den hoyeste bygningen som aldri falt pa stripen.

LVI Services Inc. brukte 428 pounds av sprengstoff for a odelegge kasinoets to tarn. Tjue vannkanoner sprayet stovskysten, som blanketed omradet i gra aske, og hoveddrakken i 24-timers gambling mekka ble midlertidig stengt.

Opprydningen av omradet ble forventet a ta opptil to maneder.

Stardust ble kjent for sitt stjernelige 188-fots skilt og telt som mob-forbindelser. The Strip-institusjonen var inspirasjonen til 1995-kasinoet «Casino«, der Robert De Niro spilte et tegn inspirert av Frank «Lefty» Rosenthal, som kjorte kasino-hotellet pa midten av 1970-tallet.

Men som regulatorer sprakk ned pa skimming i senere ar, ble Boyd hentet inn som operator i 1983 og kjopte Stardust i 1985 da eierne mistet sin gambling lisens.

I de neste to tiarene begynte eiendommens glans a falme. «Lido de Paris», showgirl ekstravaganzaen som fant stjernene illusjonister Siegfried og Roy i mer enn et tiar, pakket inn i 1991 etter en 32-arig lop.

Crooner Wayne Newton brakte nostalgi tilbake til den aldrende klientellet i 2000, men kalte den en pakke i april 2005.

Og i hvert av fjorarets tre kvartaler for den offisielle nedleggelsen 1. november gjorde Stardust mindre penger enn aret for.

Echelon er a apne i slutten av 2010 med mer enn 5000 hotellrom, et produksjonsteater, konsertlokal, kjopesenter og mer enn 1 million kvadratmeter moterom.